Eau minérale de luxe : Pourquoi l’eau minérale de luxe est-elle si populaire ?

Les gens paient le prix fort pour des marques d’eau minérale de luxe qu’il est impossible de distinguer de l’eau du robinet dans les tests de goût à l’aveugle.

Est-ce une question de statut, de bien-être ou quelque chose de plus fondamental ?

L’année dernière, les juges du 28e concours international de dégustation d’eau de Berkeley Springs ont jugé que la meilleure eau en bouteille au monde était une marque australienne « imprégnée des fréquences sonores de l’amour, de la lune et des spectres lumineux de l’arc-en-ciel ».

Appelée Frequency H2O et vendue à 2,30 euros, l’eau est, selon son créateur Sturt Hinton, un « élixir ultime de vie ». Les juges ont également reconnu Svalbarði, une entreprise qui vend 90 euros de bouteilles d’eau fraîchement pressée – attendez de voir – de la fonte des glaciers norvégiens.

Les slogans et les prix extravagants font de l’eau en bouteille de luxe une sorte de changement climatique liquide pour les riches. Malgré une abondance de raisons logiques pour l’éviter, l’industrie de l’eau embouteillée n’a jamais été aussi forte. Et l’eau embouteillée « premium », la sorte extravagante vantée pour ses « bienfaits pour la santé » comme l’alcalinité, est le secteur de l’industrie de l’eau embouteillée qui connaît la plus forte croissance, elle-même évaluée à 18,5 milliards d’euros.

Que ces produits d’élite soient pompés à 900 mètres sous Hawaii ou extraits des sources fidjiennes et saupoudrés de poussière d’or, la plupart justifient leur excès inhérent par un refrain similaire : plus l’origine est obscure, ou plus la préparation est élaborée, plus l’eau est saine, de meilleure qualité et plus délicieuse.

Rien dans l’eau en bouteille ne la rend intrinsèquement supérieure à l’eau du robinet. La majorité de l’eau du robinet est sûre et elle est plus étroitement réglementée en matière de contaminants que l’eau en bouteille. Dans les tests de goût à l’aveugle, les sujets ne peuvent pas faire la distinction entre l’eau en bouteille et l’eau du robinet. Et l’eau du robinet, bien sûr, est presque gratuite.

Alors pourquoi l’acheter ?

D’une part, l’accès aux eaux rarifiées est un symbole de statut depuis des siècles (pensez à l’engouement des classes de loisirs du XIXe siècle pour les vacances dans les « villes thermales » ou à la dévotion des rois européens historiques aux effets soi-disant salubres des sources thermales).

Ensuite, il y a le mouvement du bien-être, responsable d’un rejet collectif de l’alcool et des boissons gazeuses, et promouvant un intérêt plus fervent que jamais pour l’eau « de luxe ». En effet, les « bars à eau » de luxe et même les marques d’eau en bouteille chargées par fréquence vibratoire font leur apparition depuis au moins 2006. Pourtant, le grand public n’a probablement jamais été aussi réceptif aux produits de santé ésotériques et coûteux qu’à l’heure actuelle, au moment où le bien-être est à son apogée, à la fin de la période capitaliste.

Et puis il y a peut-être une autre raison, selon des chercheurs. La raison pour laquelle la société est si dévouée à l’eau en bouteille, disent-ils, pourrait être notre peur de la mort.

Dans une récente étude socio-psychologique sur les choix de consommation d’eau, les chercheurs affirment que « l’anxiété de mort non reconnue des individus peut être un obstacle non reconnu au changement de comportement durable sur le plan environnemental ».

« Les rappels de la mort augmentent de manière fiable l’exploitation égoïste des ressources naturelles par les humains », écrit un chercheur dans son travail connexe expliquant que lorsque les humains considèrent notre mort imminente, notre déni instinctif et notre besoin de distraction nous conduisent à prendre des décisions irrationnelles. Par exemple, peut-être inconsciemment, en pensant : « Comment la planète pourrait-elle être en train de mourir alors que je tiens dans ma main une bouteille d’eau d’une pureté insondable ? Comment pourrais-je mourir alors que je prends des décisions aussi saines ?

La façon dont l’eau en bouteille est commercialisée – ses associations avec le bien-être – en fait un antidote particulièrement attrayant pour le désespoir existentiel.